Chantier de fouilles de Saint-Cybardeaux

LES MYSTERES DE LA COLLINE DES BOUCHAUDS

L’histoire archéologique de la colline des Bouchauds débute au XIXème siècle sous l’impulsion d’un érudit local : Jean Gontier, propriétaire de parcelles sur le flanc nord de la colline. A cette époque, seuls subsistent les  vestiges de hauts murs. Ces vestiges, alors nommés « château des fades » (des fées) interprétés comme ceux d’un château médiéval, font l’objet de nombreuses légendes locales (souterrains pour brigands, veau d’or,…). 

Jean Gontier identifie les vestiges comme ceux d’un théâtre gallo-romain. Ils sont classés au titre des Monuments Historiques en 1881. Entre 1901 et 1908, le nouveau propriétaire Jean-Maurice Laporte-Bisquit (sénateur de la Charente et maire de Jarnac) missionne le jésuite et archéologue Camille De la Croix pour dégager l’ensemble des vestiges. Le théâtre a des proportions imposantes avec un diamètre de 104 m et une capacité estimée à environ 5 000 spectateurs. La cavea se compose de deux volets de gradins de part et d’autre desquelles deux vomitoires permettaient l’accès des spectateurs. L’orchestra accueille la scène et deux rangées de gradins en pierre, réservés aux personnalités aisées.

Le théâtre devient propriété du Département de la Charente en 1959.

Le vaste plateau boisé d’environ 1 hectare au sommet de la colline ne fait l’objet que de peu d’investigation. En 1974, le Ministère de la Culture confie les premières fouilles à Louis Maurin, archéologue et historien spécialiste de l’Antiquité à l’université de Bordeaux III. Entre 1978 et 1995, l’archéologue François Thierry poursuit la recherche. Du sanctuaire gallo-romain sont mis au jour quatre temples implantés dans 2 aires cultuelles accolées, ainsi que des bâtiments de service. Ces vestiges sont classés Monument Historique en 1992. Le Département de la Charente acquiert le site en 2009 et engage l’année suivante un important programme de restauration qui permettra la réalisation de fouilles préventives sur deux temples carrés.

En 2016, le Département de la Charente missionne l’archéologue Lucie Carpentier, dont le sujet d’étude s’intitule Sanctuaires en Gaule romaine : espaces, pratiques et environnements, pour coordonner un nouveau programme de recherche sur le sanctuaire. Le projet définit plusieurs axes de recherche avec pour objectifs de préciser : la nature de certains aménagements, la chronologie relative entre les structures et l’intégration du sanctuaire dans son environnement monumental.

VOS RENDEZ-VOUS

VISITE DU SITE GALLO-ROMAIN
Le site gallo-romain est accessible librement toute l’année.

VISITE DU CHANTIER DE FOUILLES 
Du 1er juillet au 10 août : du lundi au vendredi à 17h.
Exceptionnel, le 14 juillet : 4 visites guidées à 11h, 14h, 15h30 et 17h (sans réservation)

- Réservation obligatoire auprès de l’office de tourisme du Rouillacais : 05 45 21 80 05

ACTUALITE DE LA RECHERCHE

 

PROBLÉMATIQUE 2018

En juillet 2018, deux sondages vont être ouverts au sommet de la colline boisée des Bouchauds, à la jonction du sanctuaire et de l'édifice de spectacle. Il s'agit de déterminer la nature des espaces destinés à la circulation des fidèles et ainsi de poursuivre la compréhension de ce lieu de culte antique majeur en Charente.

PROBLÉMATIQUE 2017

La question de la circulation des fidèles dans le sanctuaire, et notamment l’accès à l’ensemble cultuel depuis l’extérieur, est le premier axe étude. La mise au jour de nouveaux aménagements en 2016 : galerie périphérique, entrée méridionale,…, offre d’intéressantes perspectives d’étude pour la campagne 2017.

SITE EN IMAGE

 

1/ RECONSTITUTION 3D

Les résultats des recherches menées depuis plus d’un siècle et demi a permis aux archéologues de fournir les données nécessaires à la reconstitution en 3D des vestiges gallo-romains. 

Il s’agissait, à partir des données scientifiques et des hypothèses des chercheurs de proposer un plan et une élévation en 3D du sanctuaire et du théâtre. Ce travail a été réalisé par Archéotransfert (Université de Bordeaux-CNRS).

 

2/ AUDIOVIDEOGUIDE

Pour une visite commentée par le comédien Lorànt Deutsch, téléchargez gratuitement la visite ou demandez votre audioguide à l’Espace d’Interprétation du gallo-romain situé à 5 minutes à pied de la colline, dans la ferme des Bouchauds.